أن تصبح امرأة عاملة ناجحة في المملكة العربية السعودية


الصور: المؤلف

قررت ميشيل لا مورتي شبات ترك حياة مريحة في واشنطن العاصمة للانتقال إلى المملكة العربية السعودية.

قال: "لم أردك أبدًا هنا". "عندما سألوني قلت لهم أنك مخطئ في الوظيفة".

خفق قلبي. حدقت مذهولاً عند قطع سجادة المكتب المهترئة البنية الشبكية ، وأشعة شمس الظهيرة تتسرب عبر نوافذ مستشفى الملك فيصل التخصصي (KFSH) في الرياض ، المملكة العربية السعودية.

كان ذلك في تشرين الثاني (نوفمبر) 2000. منذ أيام فقط ، تركنا أنا وزوجي بشارة حياة شاعرية تقريبًا في واشنطن العاصمة ، حيث تقاسمنا منزلاً من خمس غرف نوم مكتمل بسياج الاعتصام الأبيض الأمريكي المطلوب ، للقدوم إلى المملكة العربية السعودية.

استغرقت رحلتنا من مطار واشنطن دالاس إلى الرياض بالمملكة العربية السعودية ما يقرب من 20 ساعة مرهقة ، حيث أخذت معها قطعتان من كلاب البودل المشمش ، 43 قطعة من الأمتعة: حياتنا بأكملها. هددت خمس كلمات بجعل رحلتنا في منتصف الطريق عبر العالم بلا معنى. نظرت إلى عبد الله ، الرجل الذي كنت أتطلع لمقابلته كرئيسي الجديد ، بلباسه الأبيض الناصع الثوب و الغترة، يبحث في وجهه الملائكي ، محاولًا فهم كلماته دون السماح لمشاعري بالاستيلاء على أفضل ما لدي. هل كنت على استعداد للسماح لهذا البيروقراطي اللطيف الكلام بإسكات عملي الشاق؟

لم يكن الانتقال إلى المملكة العربية السعودية خيارًا دخلته أنا وزوجي باستخفاف. بعد أن أمضيت سبعة عشر عامًا في الطحن الحضري لعاصمة الأمة ، بدأت ألاحظ نوعًا من القلق في حياتي.

لقد عشت حياة شخصية سعيدة ومرضية مع زوجي وأصدقائي ، وقد استمتعت بعملي وزملائي في العمل ، لكنني لم أستطع التخلص من فكرة أنني وصلت إلى مرحلة الاستقرار ؛ شعرت وكأنني أقف على حافة شاطئ وهمي مثل زوجة بحار ، أرغب في ظهور سفينة مألوفة في الأفق.

تشاجرت مع الشعور بالذنب لأنني مجبر على الخروج من هذا الوجود الرائع تمامًا. أثناء مواعدتي لبشارة ، وهو مواطن لبناني مسيحي وُلد في الأردن ، تعرفت على ما بدا لي ، منطقة الشرق الأوسط الغامضة والباطنية.

رقصة السيف في مهرجان بالرياض

ظللت أشعر بالفضول حيال ذلك الجزء من العالم بعد أن تزوجنا ، وكنت دائمًا مفتونًا عندما تحدث بشارة عن طفولته وخبراته التي نشأ في الخارج. اشتياقي - مثل حمى منخفضة الدرجة - لمغامرة ثقافية لحقت بي في أواخر عام 1999 عندما شعرت بشكل خاص بالانجذاب نحو المملكة العربية السعودية الغامضة.

لم يكن هناك إنكار للتأثير الذي أحدثه حتى مجرد ذكر المملكة علي ؛ قلبت عقلي صور القصور البيضاء ، والشوارع المرصوفة بالحجارة المزدحمة بعربات التجار ، ونساء ملكي محاطين بالأسود يتزلجون بصمت عبر الساحات جيدة التهوية. تومض الصور بمناظر متشابهة من فيلم لم يكتمل بعد. عندما شاركت مشاعري مع بشارة ، غطت عيناه المبتهجة في العادة وشد جبهته. "السعودية ، لماذا السعودية؟" سأل.

لم أتمكن من توضيح السبب بالضبط ، لقد علمت أن هذا هو المكان الذي كنت بحاجة لاستكشافه في هذا المنعطف. كلما سلمت إمكانية بدء حياة جديدة في هذا البلد الغامض ، شعرت بحماس أكبر. حلت الطاقة المكتشفة الجديدة محل قلقي وأثرت في النهاية على زوجي المتردد في البداية.

اعتقدت ، ربما بسذاجة ، أن العثور على عمل قد يكون أصعب تلة يمكن تسلقها في هذا التحول في الحياة. لمدة تسعة أشهر ، عملت أنا وزوجي بجد لتأمين وظائف في المملكة العربية السعودية. بعد رحلة أولية إلى المملكة مع مجلس الأعمال الأمريكي السعودي في فبراير 2000 ، كان بشارة محظوظًا لمقابلة شيخ سعودي وعدني بتأمين وظيفة لي أولاً ثم بشارة لأن قيود العمل السعودية حدت من فرص العمل في الأكاديمية ، المستشفيات والبنوك النسائية.

ووفقًا لكلمته ، بعد أسبوع من المحادثة الهاتفية التي أجراها بشارة مع الشيخ ، تلقينا مكالمة من مستشفى الملك فيصل التخصصي ، وهي مؤسسة طبية مرموقة في الشرق الأوسط مع موظفين مدربين تدريباً جيداً ، لطلب سيرتي الذاتية. بعد أسبوعين تم إخطارنا بمنصبي الجديد كرئيس لقسم تم إنشاؤه مؤخرًا في مكتب الشؤون المالية.

كانت حماستي الأولية قصيرة الأمد ، واستبدلت بالصداع الإداري: مكالمات هاتفية لا حصر لها للإدارة في مستشفى الملك فيصل التخصصي حول تفاصيل عقد العمل الخاص بي والراتب ، واكتشاف لوجستيات إحضار اثنين من قلطي المشمش الصغيرة معنا ، ورحلات متكررة إلى الطبيب من أجل الفحوصات الطبية المطلوبة وتزويد المستشفى بتقارير التاريخ الجنائي ونماذج التأشيرات والسجلات العائلية.

بدأت أعتقد أن حياتنا الجديدة في المملكة العربية السعودية لن تتحقق أبدًا. سواء كان ذلك من خلال القوة المطلقة لعزمي أو من سلسلة من فترات الراحة ، وجدت نفسي على الرغم من ذلك على بعد آلاف الأميال من المنزل الوحيد الذي عرفته على الإطلاق ، حيث قابلت صاحب العمل الجديد.

بدأت "عبد الله" ، وأخيراً وجدت صوتي. "جئت إلى هنا لأكون لاعبًا في الفريق ، للعمل بجد ومساعدة قسمك ليكون في أفضل حالاته." ومضة ندم مرت على وجه عبد الله. أجاب: "حسنًا ، لا أعتقد حقًا أن لديك الخلفية المناسبة لتكون جزءًا من مجموعتنا".

مع بناء التصميم الخاص بي ، ثابرت. "عبد الله ، أنا مهتم بالتعلم وأنا دراسة سريعة ؛ أنا متأكد من أنه يمكن التغلب على أي نقاط ضعف لدي ".

أصلحني عبد الله بنظرة صارمة ، ثم أدار ظهره فجأة ، مشيرًا إلى أسفل الممر. ظللت متأصلًا في المكان ، غير متأكد مما حدث للتو. مرت عدة دقائق ولم يبد أن عبد الله ولا رئيس آخر "يرافقني" بأدب إلى خارج المبنى ؛ بدأت أدرك أن وظيفتي بقيت على حالها وأخذت أتنفس الصعداء.

مبنى مستشفى الملك فيصل التخصصي حيث عمل المؤلف

لم يكن هناك وقت لم أكن أدرك فيه كوني امرأة عاملة محترفة في المملكة العربية السعودية. لقد حظي الشرق الأوسط وعاداته بقدر هائل من الاهتمام في السنوات الثماني الماضية. أعترف بفضولي وقلقي قبل السفر إلى المملكة ، وأعيد في ذهني الأساطير والشائعات التي سمعتها عن القواعد والأنظمة الصارمة المفروضة على المرأة.

على الرغم من أنهم يقصدون بكل تأكيد حسنًا ، إلا أن الأصدقاء والعائلة لم يكن لديهم نقص في الآراء و (سأعلم قريبًا) حقائق خاطئة أو مثيرة للإثارة حول المحنة "المأساوية" للنساء في المملكة. ومع ذلك ، كنت مصممًا على أن أبدأ حياتي الجديدة بعقل متفتح تمامًا وأن أتعلم الكثير عن نفسي وكذلك عن الثقافة من خلال هذه التجربة الجديدة.

أخذت أنفاسًا صغيرة وهادئة بينما كنت أسير على طول ممر المكتب في أول يوم عمل لي. لدهشتي وارتياحي ، استقبلتني شابتان سعوديتان بسرعة ، وقدمت لي قهوة الهيل ، وهو مشروب شهير بطعم لاذع وحار وحلو ، والذي كان بمثابة وقفة ترحيبية من الأيام الأولى في المملكة.

كان زملائي السعوديون من الرجال ودودين ، لكنهم أقل دراية ، وكانوا يقاومونني بمصافحة لطيفة واحتياطي فولاذي. لقد تركني هذا الاستقبال في حيرة من أمري لأنني كنت معتادًا على إلقاء التحيات غير الرسمية تليها "محادثة قصيرة" ضرورية نموذجية لبيئات العمل الأمريكية.

في الأسابيع التي تلت ذلك ، تفاجأت بسرور عندما لاحظت أن علاقة العمل هذه التي بدت مقيدة بزملائي السعوديين في العمل أفسحت المجال لتكوين رابطة عائلية تقريبًا. تمت الإشارة إلي باسم "أخت" ، مما منحني درجة معينة من الاحترام. بمرور الوقت ، حتى رئيسي ، عبد الله ، أصبح صديقًا جيدًا وشقيقًا تقريبًا لبشارة وأنا ، حيث ساعدنا في بعض التجارب الشخصية المروعة والمواقف المحفوفة بالمخاطر.

في الأسابيع القليلة الأولى لي في المستشفى وجدت نفسي أتعلم أكثر من مجرد وظيفتي الجديدة ؛ فجأة أصبحت جوانب العمل التي كنت أعتبرها من المسلمات في الولايات المتحدة جديدة تمامًا. آداب السلوك المهنية ، على سبيل المثال ، اتخذت معنى مختلفًا تمامًا في مكان العمل الجديد هذا ، وكان علي إعادة تعلم مجموعة متنوعة من البروتوكولات لملاءمة فقط.

في بعض الأحيان ، وجدت نفسي أخطو برفق حول الأدوار الثقافية والتقليدية للنساء والرجال والتفاعلات المناسبة بين الاثنين. إذا كنت واحدة من بين امرأتين في اجتماع بغالبية الرجال الحاضرين ، لم يكن هناك مدونة سلوك معينة ؛ شعرت بالراحة في الجلوس حيث أحببت والتعبير عن نفسي بحرية. كما سُمح للنساء ، ولا سيما المغتربات الغربيات ، بمزيد من السمة غير الرسمية عند التفاعل بشأن القضايا المتعلقة بالعمل على أساس فردي مع زميل عمل سعودي.

ومع ذلك ، كان من المهم أن تركز المناقشة على العمل وليس المسار إلى المجال الشخصي. في مناسبات أخرى ، مثل الوقت الذي استقبلنا فيه مديرًا جديدًا للمجموعة المالية أو عندما احتفلت مجموعة من الرجال والنساء في غرفة اجتماعات بتقاعد زميل زميل ، كان التقليد يفرض بقاء النساء والرجال منفصلين.

خلال هذه الحالات وجدت نفسي أبذل جهدا واعيا لاحترام عادات البلد المضيف. كانت هناك لحظات شعرت فيها بشكل غريزي وكأنني أسير إلى زميل عمل سعودي يتجمع مع زملاء ذكور آخرين في الجانب الآخر من الغرفة لمناقشة مسألة مهنية معينة ، وكان علي أن أسحب نفسي. خلال هذه المناسبات ، شعرت بالحنين بشكل خاص إلى التداول السهل بين زملائي في العمل من الذكور والإناث في الولايات المتحدة.

يتطلب دوري كمشرف على الرجال العرب ، بمن فيهم المواطنون السعوديون واللبنانيون ، بعض التعديلات العقلية من جانبي ، مما جعلني أشعر بالفضول والقلق.

على غرار شخصيتي في مكان العمل التي تخيلتها في الولايات المتحدة ، شعرت أنه من المهم أن أنقل من خلال تصريحاتي وأفعالي أنني كنت لاعبًا جماعيًا ومحترفًا. إذا كانت هناك مشاكل مع مرؤوسي العرب من الرجال الذين لديهم مديرة أمريكية ، فإن هذه المشاعر لم يتم التعبير عنها شفهيًا أو غير ذلك.

كان زميلي السعودي في الفريق ، سعد ، ذكيًا ومهذبًا للغاية ومحترمًا. تطورت جمعية العمل الخاصة بنا إلى علاقة مشرف / تابع أكثر تقليدية ، مما يجعلها أقل عائلية من علاقة العمل التي شاركتها مع زملائي السعوديين من الذكور خارج مجموعتي. كما أنني عارضت مسألة مرؤوسي اللبناني ، الذي عمل في شركتين أمريكيتين بارزتين في الولايات المتحدة ، وكنت أطلب بانتظام من عبد الله لتولي وظيفتي. لحسن الحظ ، واجهت موقفًا مشابهًا قبل عدة سنوات مع مرؤوس طموح عندما كنت مديرًا ماليًا مع حكومة الولايات المتحدة.

مهرجان بالرياض

يبدو أن مسؤوليات الإدارة وتعقيداتها تتجاوز الانقسامات الثقافية أو بين الجنسين. في كلتا الحالتين ، وجدت نفسي أركز على تعزيز التوازن بين مفهوم جهد الفريق ، والحفاظ على خطوط واضحة للسلطة.

بالإضافة إلى "الصعود والهبوط" المتأصل في أي مكان عمل ، كانت هناك بعض الاختلافات الواضحة بين أمريكا والرياض ، مثل أسبوع العمل من السبت إلى الأربعاء ، والقوانين التي تقيد قيادة المرأة إلى العمل (أو في أي مكان آخر) ، والرائحة البخور يتدفق على طول الصالات.

عادات أخرى أقل شفافية تركتني في حيرة من أمرها. سرعان ما علمت ، على سبيل المثال ، عادة الذكور السعوديين في ترك الأبواب تُغلق خلفهم ، بغض النظر عمن يتخلفون عنهم ، وهم يتقدمون بخفة عبر قاعات مجمع المستشفى. مع مرور الوقت أدركت أنه حتى النساء لا يفتحن الأبواب لبعضهن البعض.

أوضح زوجي أن السعوديين يرغبون على الأرجح في تجنب أي إيماءات ربما تُفسر على أنها مغازلة أو غير مناسبة. ومن المفارقات ، على الرغم من أنني طلبت بانتظام من الرجال في الولايات المتحدة أن يخطو أمامي في محاولة لتعزيز فكرة المساواة بين الجنسين ، إلا أنني وجدت نفسي أفتقد هذه المجاملة الغربية المشتركة عندما أتنقل عبر ممرات مستشفى الملك فيصل التخصصي.

ومن الممارسات الأخرى التي تعلمت دمجها بسرعة ، استخدام عبارة "إن شاء الله" في خطابي اليومي في كل من الأوضاع الاجتماعية والمهنية. يتعلم المغتربون عن هذا الحديث في غضون أيام من وصولهم إلى المملكة. "إن شاء الله" يتبع العديد من الأفكار والرغبات والاستفسارات والردود. هذه العبارة شائعة جدًا لدرجة أنها أصبحت مترسخة في اللغة العامية للمغتربين العاديين.

"هل يمكننا أن نلتقي اليوم الساعة 1:00؟" "إن شاء الله" يأتي الرد. أو ، "هل تعتقد أنه يمكننا إنهاء هذا التقرير بنهاية اليوم؟" بدون تردد الجواب "إن شاء الله". في أحد الأيام عندما كنت أنا وزوجي نسرع ​​للعودة إلى العمل بعد موعد طبي ، وجدنا أنفسنا في وسط مصعد مزدحم.

توقف المصعد في الطابق الثاني وسأل رجل نبيل ما إذا كان المصعد يرتفع ؛ أجاب العديد منا تلقائيًا "إن شاء الله". لم يمض وقت طويل قبل أن أجد نفسي أقول "إن شاء الله" في الاجتماعات أو في سياق المحادثة في مكان العمل.

على الرغم من منحنى التعلم الحاد في بعض الأحيان في التأقلم مع مكان عملي الجديد ، إلا أن الأيام مرت بسرعة إلى حد ما حتى لم أستطع تذكر عملي اليومي الروتيني في الولايات المتحدة. على الرغم من أن جدول أعمالي كان له إيقاع مماثل من المواعيد النهائية والاجتماعات ، إلا أن ساعات العمل كانت تتخللها لحظات ممتعة من التوقف - وليس نفس النوع من تناول فنجان من القهوة والوقوف في جميع أنحاء ساعاتنا - نوع من اللحظات التي عرفتها جيدًا من التجارب المهنية الخاصة بي وأصدقائي.

تتيح لك ثقافة الشركات العربية ، وتشجعك في الواقع ، قضاء بعض الوقت من يومك لتكريسه للتواصل مع بعضكما البعض على مستوى أكثر بهجة. عادة ما يحدث هذا ، اكتشفت لمتعة كبيرة أن أتناول شاي النعناع المهدئ أو قهوة الهيل التي تقدم مع التمر أو المعجنات العربية الحلوة.

نظرًا لأنني قادم من بيئة مؤسسية أقل اهتمامًا بهذا الجانب من التطوير المهني ، فقد فشلت في إدراك مدى أهمية الإبطاء حقًا خلال اليوم حتى عملت في أول مشروع كبير لي للمستشفى بعد شهرين من عقدي .

نزهة المغتربين خارج الرياض

في يناير 2001 ، أصبح الفريق الذي أشرف عليه مسؤولاً عن عملية إعداد الموازنة الآلية الجديدة. على الرغم من الوتيرة المحمومة والإحباطات المتأصلة في تنفيذ أي عملية جديدة ، كان من النادر أن يمر يوم دون تقديم القهوة العربية.

في ظهيرة أحد الأيام ، دفنت رأسي في كومة من التقارير وتشتت أفكاري بسبب عرض تقديمي يلوح في الأفق في اليوم التالي ، طرحت زميلة سعودية رأسها عبر باب مكتبي.

قالت: "ميشيل". "من فضلك تعال بجانب مكتبي ، لقد أعدت بعض الشاي بالنعناع هذا الصباح وأود أن أشاركه معك."

كان دافعي الأول هو التراجع: كانت هناك استعدادات نهائية لعرضي المالي الكبير في صباح اليوم التالي ؛ كيف سأتمكن من إنهاء كل شيء بهذا التأثير على وقت عملي الحرج؟ ومع ذلك ، فهمت أهمية التفاعل البشري في مكان العمل العربي ، وعرفت أن رفض هذا النوع من الدعوة يعتبر وقحًا.

استدعت ابتسامة وتابعت على مضض زميلتي إلى مكتبها المقسم. أثناء دخولي إلى الداخل ، صادفت امرأة أخرى جالسة بالفعل في الزاوية ، مرتدية ملابس المستشفى النموذجية للنساء السعوديات: تنورة طويلة سقطت أسفل الكاحلين ، وبلوزتها مرتفعة على الرقبة ، ووشاح أسود يزين رأسها ، و معطف مختبر أبيض طويل يكمل المجموعة.

بالكاد كان لدي لحظة للعثور على فنجان خاص بي عندما اقتحمت النساء مزاح متحرك. تخلل الحديث حول مشروعنا المالي الحالي المزيد من الحديث غير الرسمي حول تعليم أطفالهم أو ما قد تستعده مدبرة المنزل لتناول العشاء في ذلك المساء.

هدأني الثرثرة وشاي النعناع العطري ، كما سيفعل في المستقبل ، في تقدير هذه اللحظة بالذات ؛ أدركت أن هناك مشكلات في الحياة مثل ، إن لم يكن أكثر ، أهمية مثل المهام المطروحة في العمل اليومي.

ساعد مجمع المستشفى نفسه في الواقع على سد الفجوة بين العمل والحياة ببعض الطرق المثيرة وغير المتوقعة. تستوعب ممتلكاتها الواسعة النساء غير المتزوجات ، والممرضات في المقام الأول ، من خلال توفير مجموعة كبيرة من وسائل الراحة. من محلات البقالة ومحلات الزهور إلى صالة البولينغ ، ومكتب البريد ، ودانكن دوناتس ، تضمنت الأرض كل ما تحتاجه الفتاة الغربية المتوسطة للشعور وكأنها في المنزل ، مما يقلل من تعرضها لعادات المملكة غير المألوفة.

في معظم الأيام ، جعلت هذه المرافق العديدة ، جنبًا إلى جنب مع التكوين العام للموظفين ، من السهل الخلط بين مباني المستشفى وبلدة صغيرة أو مجتمع مخطط له. كان تصفح رفوف المجلات في محل البقالة يعيدني دائمًا إلى الواقع. ألغت العلامة السحرية السوداء الذراعين والساقين وانقسام النماذج على أغلفة المجلات.

تمزق عمود فقري عندما فتحت إحدى المجلات النسائية لأول مرة للعثور على كل صورة من عارضات الأزياء الشابات ذوات الأذرع والفتحات السوداء المتشابهة ؛ كانت كل مجلة أقلبها هي نفسها. لاحقًا ، اكتشفت أن إحدى الواجبات غير الرسمية للمطاوعة ، أو الشرطة الدينية ، تنطوي على حماية المجتمع حتى من أدنى تلميحات عن النشاط الجنسي.

هذا النوع من الهراء على ما يبدو موتاوح قدم النشاط علفًا للضحك الضاحك والمناقشات الطويلة حول تجاربنا غير التقليدية المتبادلة داخل المملكة في تجمعات المغتربين في عطلة نهاية الأسبوع أو الاحتفالات المسائية. توصلت العديد من صديقاتي الوافدات اللائي بقين في المملكة العربية السعودية لفترة طويلة من الوقت إلى استنتاج مفاده أن المكافآت المالية والتجارب المهنية والشخصية الفريدة التي تم الحصول عليها من الحياة في المملكة تفوق المخاوف بشأن الملاحقات الغريبة والمحيرة التي قام بها المطوع.

بينما لم يُسمح بالمطاوعة في مباني المستشفى ، ظللت على دراية بملابسي ، خاصة في العمل. في الولايات المتحدة ، ربما قررت ارتداء ملابسي لليوم في الدقائق الثمينة بين تجفيف شعري والتوجه إلى الطابق السفلي لتناول وجبة الإفطار. على الرغم من أن خيارات الملابس الخاصة بي كانت محدودة في المملكة ، إلا أن الأيام الأولى التي قضيتها في مستشفى الملك فيصل التخصصي وجدت أنني كرست وقتًا كبيرًا لاختيار الملابس التي كانت تحترم العادات الثقافية الصارمة والمهنية.

خلال فترة التحريض في مستشفى الملك فيصل التخصصي ، توقعت أن يتم الترحيب بأسطول مقسم بدقة من الجلباب والبدلات. وبدلاً من ذلك ، سُمح للنساء الغربيات مثلي بالتخلي عن العباءة السوداء في أرض المستشفى ؛ ومع ذلك ، فقد نصحنا بشدة بتغطية أذرعنا وركبنا ، وتم حظر البلوزات ذات الخصر المنخفض منعا باتا.

ترتدي النساء الغربيات العباءة عادة خارج المستشفى ؛ في بعض مراكز التسوق ، يُطلب منهم ارتداء الحجاب أو المخاطرة بمقابلة "المطوع". في ظروف قصوى ، قد تواجه المرأة أو زوجها ، الذي سمح لها في "عيني المطوع ارتداء ملابس غير محتشمة" ، السجن.

مثل معظم المغتربات الأخريات ، كنت عادة أرتدي تنورة أو بنطالًا متوسط ​​الساق (أو أطول) ، ومعطف مختبر أبيض طويل للعمل. ومع ذلك ، عكست أزياء زملائي التنوع الثقافي والأسلوبي في مكان العمل. كانت المرأة السعودية التي تعمل في مكتب الجوازات مغطاة بالكامل باللون الأسود ، وعيناها وبركتي ​​فحم تحدق في وجهي. كانت زميلتها السودانية في محطة قريبة ترتدي رداءًا ملونًا باللونين الأصفر والأزرق وغطاء للرأس كشف وجهها بالكامل ، تاركًا خصلات من الشعر تطل تحت وشاحها.

في المستشفى ، برزت النساء اللبنانيات في تناقض صارخ مع الآخرين ، ليس فقط في الملابس ولكن أيضًا في سلوكهم الواثق. ارتدت هؤلاء النساء بنطالًا ضيقًا وشعرًا مصففًا بطريقة صحيحة ومكياجًا مطبقًا بشق الأنفس ، مما يدل على معرفتهن بأحدث اتجاهات الموضة. اتبعت النساء اللبنانيات نفس العادات الثقافية التي تتبعها النساء العربيات الأخريات ، مثل تغطية أذرعهن وأرجلهن أثناء تواجدهن في المستشفى وارتداء العباءة والحجاب في الأماكن العامة (مع كشف وجوههن) خارج المستشفى.

ومع ذلك ، بدا وكأن هناك تفاهمًا غير معلن في العالم العربي يمنح المرأة اللبنانية مزيدًا من حرية الموضة. يمكن تصور عدم المطابقة هذا بسبب التدفق المنتظم للسياح الأوروبيين الغربيين إلى لبنان خلال عصره الذهبي في الستينيات وأوائل السبعينيات ، قبل الحرب الأهلية ، عندما كانت تُعرف باسم "باريس الشرق الأوسط".

على أي حال ، أصبح من الواضح لي بشكل متزايد أن النساء من دول الخليج مثل المملكة العربية السعودية والكويت والبحرين كن أكثر تحفظًا ورزانة في اللباس والسلوك في الأماكن العامة من النساء من دول غير الخليج ، مثل لبنان وسوريا ومصر والأردن. سرعان ما اكتشفت أنه على الرغم من الاختلاف في أنماط الملابس والعرض التقديمي ، لم تكن النساء عادة موضع نظرات أو نظرات غير مرغوب فيها تجد طريقها أحيانًا إلى أماكن العمل الغربية التي يهيمن عليها الزملاء الذكور.

الكاتبة وعائلتها

في الواقع ، تم بذل جهود كبيرة لحماية النساء من هذا الاهتمام غير المرغوب فيه ؛ لم يتم وضع مكاتب النساء العربيات على طول الممر الرئيسي ، بل إن بعض النساء علقن ستائر على مداخل مكاتبهن المقسمة.

عندما أصبحت أكثر تأقلمًا مع محيطي المهني الجديد وقمت بتعديل سلوكي ومظهري ليناسب ، استمر أحد الجوانب المدهشة بشكل خاص في مكان العمل السعودي في إثارة إعجابي: العلاقة بين النساء وشعرهن.

قد يبدو الأمر تافهًا بالنسبة للنساء الغربيات اللواتي يفشلن في التفكير في شعرهن بما يتجاوز القلق من رونقه أو فوضى أو تجعد ، لكن النساء السعوديات يختبرن شعرهن بطريقة مختلفة تمامًا. في المملكة ، توجد أعراف صارمة بشأن العرض العام لشعر المرأة ، وتمارس النساء السعوديات اهتمامًا دقيقًا للحفاظ على تغطية شعرهن مع استثناءات قليلة.

أتذكر بوضوح أنني ذهبت إلى دورة المياه في وقت مبكر من صباح أحد الأيام قبل الاجتماع وركضت إلى زميلتي في العمل ، أمل ، وهي ترش وجهها بقليل من الماء ، وأقفالها ذات اللون الغراب اللامع الخالية من حدود الحجاب الإلزامي. كانت الحمامات واحدة من الأماكن القليلة في العمل حيث شعرت امرأة سعودية بالأمان والحماية الكافية لتكشف شعرها.

كانت وجبات الإفطار صباح الأربعاء من المزة اللبنانية التي تضم أكوامًا من الحمص والباباغانوش وخبز البيتا الطازج والتبولي والفتوش والأحاديث الحماسية خلف أبواب غرف الاجتماعات المغلقة. على الرغم من أنني شعرت بالحرج عادة عندما لاحظت أن امرأة سعودية تكشف شعرها ، كما لو كنت أتطفل على لحظة خاصة وحميمة بشكل خاص ، إلا أنني وجدت صعوبة في النظر بعيدًا.

على الرغم من الحجاب في كل مكان ، فإن النساء العربيات يبذلن جهدًا كبيرًا في تصفيف شعرهن بناءً على الغضب الحالي ، والقصاصات الرياضية الشائعة والميزات العصرية. كانت بعض هؤلاء النساء رائعات بشكل خاص مع تسريحات الشعر الفاخرة التي تؤطر برك الأبنوس في أعينهن.

في مناسبة أخرى ، دخلت عائشة ، وهي أيضًا زميلة في المكتب ، إلى مكتبي ونظرت خفية ، وتأكدت من عدم ملاحظتنا قبل أن تخلع حجابها مؤقتًا. امتد شعرها المتموج البني الداكن حول وجهها ، وسألتني إذا كنت أحب قصة شعرها الجديدة. أكدت "أوه ، نعم ، يبدو رائعًا". قالت عائشة مازحًا: "أتعلمين يا ميشيل ، عليكِ حقًا محاولة إبراز شعركِ مثل علياء". "الإبرازات ستبرز وجهك حقًا." تضخم قلبي بالتواضع. هذا من امرأة ، في الأماكن العامة ، خارج أراضي المستشفى ، لم يُطلب منها فقط تغطية شعرها ، ولكن وجهها أيضًا.

من خلال العمل "جنبًا إلى جنب" مع نظرائي السعوديات ، علمت أن لديهم تقديرًا شديدًا لفرص حياتهم المهنية ، ويعملون بجد للغاية ، ويظلون منضبطين بشدة ، لا سيما أولئك الذين ليس لديهم أطفال صغار.

غالبًا ما شعرت وكأنني أم بديلة أو أخت كبيرة لبعض النساء السعوديات الأصغر سنًا ، حتى أن إحداهن كانت تتوقف عند مكتبي بانتظام لمناقشة بعض تحدياتها الزوجية الأكثر خصوصية ، والتي تواجهها دائمًا معظم النساء. "زوجي لا يقضي وقتًا كافيًا معي" ، قالت إنها قلقة ذات مرة. "أحيانًا يخرج مع رجال آخرين ، ولا يخبرني إلى أين يذهب أو ماذا يفعل" ، مضيفًا "أشعر أنه ربما لم يعد يحبني ولم يعد مهتمًا بي".

أعترف أنه في بعض الأحيان شعرت بعدم التوازن خلال هذه اللقاءات ، كنت سعيدًا ولكنني خائف من هذا المستوى من الثقة من زميل في العمل ؛ لا أستطيع أن أتذكر وجود مثل هذه المناقشات الحميمة في مكان العمل الأمريكي. "الزواج معقد وصعب" ، بدأت بشكل مؤقت ، محاولًا تقديم أفضل مشورة للدكتور فيل. "لها" صعود وهبوط "، وهناك بعض النقاط أثناء الزواج عندما يشعر الرجل والمرأة ببعيد إلى حد ما عن بعضهما البعض. عليك فقط تغذية الزواج كما لو كان عليك أن تسقي زهرة للتأكد من أنها تنمو وتحافظ على صحتها ".

بقيت بلا تعبير ، ومع ذلك لمحت وميضًا من التفاهم قبل أن تندفع للرد على هاتفها الذي يرن باستمرار في مكتبها أسفل القاعة. لطالما شعرت بالفخر لكوني زميلة وصديقة موثوق بها خلال هذه اللحظات. تناسب احترافية أصحاب العمل الأمريكيين أهدافي المهنية ، ولكن بعد أن أصبحت على دراية بثقافة العمل الأسرية هذه ، أدركت عدد المكاتب الأمريكية ، بطبيعتها ، التي تثبط هذه الأنواع من التفاعلات الشخصية.

من المؤكد أن مأساة الحادي عشر من سبتمبر (أيلول) 2001 المفجعة شكلت تحديًا لبعض علاقاتي الناشئة مع زملائي السعوديين في العمل. أحداث ذلك اليوم تركت أنا وبشارة قضينا عاطفيًا وشعرت بالإحباط لأن التقارير الأولية أشارت إلى تورط السعودية في الهجمات.

عندما دخلت المكتب مؤقتًا في اليوم التالي ، اقترب عبد الله بحذر وسأل ، "هل أنت بخير يا ميشيل؟" مضيفًا "أنا آسف جدًا لما حدث". وتابع: "أتمنى ألا يتأذى أو يتأذى أي شخص تعرفه." أخبرت عبد الله أنني أقدر قلقه وشعرت ببعض الراحة لأنه لم تكن هناك أي أعمال عدائية تجاهي.

مستشفى الملك فيصل التخصصي كالعديد من الأماكن في المملكة كان بالتأكيد لديه فصائل مختلفة مع السياسات الأمريكية ، وخشيت عندما تأكدت مشاركة سعوديين في إدامة الهجمات.

ومع ذلك ، فقد ذهلت ذات يوم في وقت متأخر من بعد ظهر عدة أسابيع بعد 11 سبتمبر عندما شعر سامر ، وهو مدير مالي سعودي ومتعاون في أحد تقاريري ، بالقلق عندما أعربت عن قلقي بشأن الأمريكيين الذين يعيشون في المملكة العربية السعودية. صرخ ، "ميشيل ، إذا حاول أي شخص الاقتراب منك ، أي شخص على الإطلاق ، فسأضع نفسي بينهم وبينك." توقف للحظة ، وتابع "وأنا أعلم أن زملائك في العمل سيفعلون الشيء نفسه." لقد جعلتني إيماءة سامر صامتًا لجزء من الثانية ؛ بالكاد تمكنت من إلقاء نظرة فاحصة ، "شكرًا لك ، سامر". على الرغم من خوفي المستمر ، في هذه اللحظة كان لدي إحساس متجدد بالإيمان بالإنسانية.

لا يزال العديد من أصدقائي في الولايات المتحدة يتساءلون عن خياري المشكوك فيه ، خوفًا من أنني قد استبدلت ثقافة عمل تنافسية بأخرى مع تحديات إضافية غير محتملة. لقد أرسلوا رسائل بريد إلكتروني بانتظام مع استفسارات لا نهاية لها: كيف تعاملت؟ هل اشتقت للعائلة والأصدقاء؟ كيف تمكنت من إدارة العمل في ظل هذه الظروف الصارمة والمعقمة (التي تصوروها)؟

أقدر قلقهم كثيرًا ، لكنني أكدت لهم أنني كنت أزدهر مع كل اكتشاف جديد. في خضم ما كان يصبح تحولًا في الحياة مُرضًا ومثمرًا ، تبع ذلك المزيد من التغيير: غرق قلبي في أواخر ربيع 2003 عندما اكتشفنا أن بشارة كان يعاني من حالة طبية تهدد حياته.

فكرنا في علاج بشارة في الولايات المتحدة ، ولكن بعد الكثير من المداولات أدركنا أن بشارة سيحصل على رعاية طبية "من الدرجة الأولى" من أطباء مستشفى الملك فيصل التخصصي الذين درسوا في بعض من أفضل المؤسسات الطبية في العالم. لم أكن أشعر بقلق شديد بشأن زوجي فحسب ، بل كنت أدرك تمامًا كيف يمكن أن يؤثر ذلك على ترتيبات عملي. وجدت نفسي في مكتب عبد الله مرة أخرى ، على أمل أن أتاجر بنعمه الطيبة.

بدأت "عبد الله" ، وأنا أغلقت باب المكتب خلفي ، كتلة تتشكل في حلقي. "بشارة سيبقى في المستشفى لفترة طويلة ، وسأحتاج إلى إجازة جدولة معك حتى أتمكن من تقسيم وقتي بين العمل وقضاء الوقت مع بشارة ".

قبل أن أتمكن من الاستمرار ، قفز عبد الله ، "ميشيل ، بينما بشارة في المستشفى ، لست رئيسك ، بشارة هو رئيسك. في أي وقت يريد منك بشارة أن تقلع من العمل ، خذ إجازة ؛ ولن أحاسبك على أي إجازة ما دام بشارة في المستشفى! "

لا بد أنه رأى عدم اليقين في وجهي لأنه أضاف ، "لا بأس ، انطلق وانظر بشارة. هو يحتاجك! " تحسنت عيناي وارتعدت أطرافي عندما تقدمت لأصافح المتبرع الكريم ، وهو نفس الرجل الذي ترك انطباعًا صخريًا عني عندما وصلت لأول مرة.

لا يسعني إلا أن أفكر في المدى الذي وصلت إليه علاقة العمل مع عبد الله في السنوات القصيرة التي أمضيتها في مستشفى الملك فيصل التخصصي ، ويرجع ذلك جزئيًا على الأقل إلى النمو الشخصي والمهني الذي أجريته في هذه التجربة الثقافية التي لا مثيل لها. لقد تركني اجتماعي الأولي مع عبد الله في تشرين الثاني (نوفمبر) 2000 أشعر بالذهول وأنا متأكد من أن جهودي القصوى للمساهمة في النجاح المالي للمستشفى ستفشل في كل منعطف.

في ذلك الوقت ، اعتقدت أن ما سمعته في الولايات المتحدة عن افتقار النساء إلى الاحترام أو تلقي معاملة غير عادلة من الرجال في الشرق الأوسط كان صحيحًا. في تلك اللحظة ، كنت قد شككت في قراري بترك حياتي المريحة في واشنطن العاصمة من أجل هذه الحياة الغريبة التي لا يمكن فهمها في المملكة.

ومع ذلك ، فإن دعم عبد الله الذي لا يتزعزع لي ولزوجي خلال فترة الأزمة هذه ، (وفي مشاريع ومشاريع أخرى طوال فترة وجودي في مستشفى الملك فيصل التخصصي) ، أكد ببساطة أنني كنت في المكان الذي أنتمي إليه: من بين مجتمع فريد جدًا من الأفراد الذين لديهم الكثير علمني كما كان علي أن أعلمهم.

في إحدى الأمسيات المبكرة ، بالقرب من الذكرى السنوية الأولى لي في مستشفى الملك فيصل التخصصي ، وبعد أن مررتُ بالعظام بعد أكثر من اثني عشر يومًا في المكتب ، حولت عيني الغامضة إلى عبد الله وهو يتأرجح عبر باب مكتبي.

"أتعلم ، ميشيل ،" قال ، "أنت الشخص الوحيد في مجموعتنا الذي أعرفه عندما أعطيها مهمة ، سوف تنجز المهمة بشكل صحيح!" اقتربت ركبتي من الإطراء غير المتوقع. أخذت نفسا ، ابتسمت فقط قائلا "عبد الله ، أعتقد أن الوقت قد حان لتناول فنجان من الشاي."

الاتصال بالمجتمع

ماتادور أبرود لا تزال تقبل الطلبات من أجل سلسلة "خبرات التعلم"! يرجى إرسال ما ترسله إلى [email protected] مع "تجربة التعلم" في سطر الموضوع.


شاهد الفيديو: هذا الصباح - كيف تصبح المرأة سيدة أعمال ناجحة


المقال السابق

دليل ماتادور لأدوار الزفاف

المقالة القادمة

ماذا يوجد في حقيبة ظهرك يا جيني بوكوس؟